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農村のインバウンド戦略

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〝ムラにインバウンドを!〟合い言葉に弊社が取り組んでいるインバウンド支援について先日、日本農業新聞社さんに寄稿した内容をお届けたします。

〝京都、富士山、東彼杵〟。東彼杵とは〝ひがしそのぎ〟と読み、長崎県北部に位置するお茶の産地として有名な地域である。平成28年度、この東彼杵に年間17回、約250名もの海外からのツアー客が訪れた。冒頭の3つの地域は、かれら及びツアーガイドの外国人の方々が約2週間の旅行の中で、一番印象に残った場所を聞いた、その回答である。このツアーは、東京滞在中は浅草、鎌倉を、それから箱根、富士山、京都、広島と回り、最後に九州は長崎と平戸を巡るツアーであり、東彼杵はその途中に、約4時間ほど滞在し、茶畑を歩き、お茶の専業農家の方に日本茶の美味しいいれ方を教わり、そして農家民宿の許可をとった農家のお宅に上がって、昼食をいただくという内容。農村が取り組んできたグリーンツーリズムをそのまま海外に展開したところ、思った以上に評判が良く、参加された客様の声にも押される形で、イギリス本社の旅行会社は、来年度も15回のツアー開催を決定した。観光地では味わえない農村のグリーンツーリズムが外国人の心を掴んだのであろう。

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 弊社は〝ムラにインバウンドを!〟というプロジェクトを数年前から東彼杵町をはじめ、菊池市(熊本県)、上下町(広島県)など各地位で地域と一緒に取り組んでいる。それは、地域の価値(食、歴史、自然、技など)を安売りすることなく、次世代に繋げていくためには小さな農村ほど世界というマーケットを目指すべきとの考えからである。SNSの発達がそれをより可能にし、そのためにはリアルな交流による口コミが大切なのである。

 何故、今農村にインバウンドなのか?まずは、海外の方々のニーズから見れば相次ぐ震災のニュースが世界に広がる中で、規律正しい日本人の姿、親切で協調性ある国民性がクローズアップされ、さらに日本の和食がユネスコ無形文化遺産に登録されたことも追い風となり日本ブームに火がついたこと、その前からアニメを通じ日本に憧れる世界の若者達が日本ブームを下支えしたのも大きい。また国も来年のラグビーワールドカップ、2020年の東京でのオリンピック・パラリンピック開催と、観光庁のみならず国をあげてインバウンド推進の施策を打ち出している。農林水産省でも2020年に向けて全国500カ所程度のモデル地域を選び、農家民宿やゲストハウスなどを整備し、そこに外国人も受入れ農村ビジネスを展開することを積極的に後押しする。

 実際にムラに訪れる海外の方々の声を拾っていくと、〝日本人のお宅で一緒に食事を食べたり、暮らしを体験ができたのが非常に良った〟〝自分はベシタリアンだけど、ツアー中、他の人たちとも同じ食事がいただけた〟〝弓道体験が良った〟など、外国人向けツアーでは、グリーンツーリズムの農泊体験、食体験だけではなく武道、祭、神事などの参加など地域の伝統文化体験など、日本人以上にその価値を感じている。インバウンドは、組み立てに如何では農村に経済効果をもたらす余地が大きいことを実感している。

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 ただ、日本のグリーンツーリズムは、民泊型修学旅行など大手旅行会社頼みで誘客してきたところも多く、農泊や体験受入れ実践者が自ら情報発信し一般の都市住民に誘客を行うことは遅れている。まして個人の外国人旅行者に向けて多言語で情報発信を行い、多言語で受け答えできるところは少ない。しかし、インバンド受入れしているムラの実践者たちは、口々に〝人間と人間だから、身振り手振りで何とかなる〟と。実際に何とかなっている。昨今は翻訳アプリも進化し、サポートツールは日々進歩している。

 やはり初めて外国人を受入れるには、きっかけが必要である。自分が地域に外国の皆さんをつなげる場合は、FIT(海外個人旅行)ではなく、まずは東彼杵町のように、いい客層も持つ旅行会社さんの商品造成担当者を実際にムラに連れて行き、そこからパックツアーを組んでもらう。予め来訪する日時も人数も分かっているし、旅行会社がバスを貸切り、通訳案内士も連れて来てくれれば地域側も安心である。ただし事前やりとりは、各地域の例えばグリーンツーリズムの事務局などがやっていく必要がある。昨今は国が進める「地域おこし極力隊」がその任を担うケースも見られる。

 日本のムラには、まだまだ農業、漁業で生業を立てている人達は多い。ムラでは自然の恵みに感謝し、八百万の神々とともに祝い、歌い、踊り、あるときには荒ぶる自然を畏れ、大自然の営みの前の人間の非力さを思い知る。結果、自然に対し、人に対し謙虚に接していくことにつながっていく。混迷を深めていく世界において、実は日本の農山漁村に暮らす人々と同じ時間を過ごし、その価値観を共有することが、世界を平和に導く一番の近道なのかもしれない。〝ムラにインバウンド〟是非、取り組んでいきましょう。

ポイント 1 和食が世界遺産として評価
     2 オリンピックに向けて国も支援
     3 農村の地域資源が高評価
     4 日本の農村が世界平和に貢献

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日本農業新聞2017年3月19日

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【熊本県・菊池市】菊池一族の末裔が語り部にー ムラにインバウンドプロジェクト編

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九州のムラでは、昨年度から熊本県菊池市でグリーンツーリズム立上げのお手伝いをしています。

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菊池市は、中世平安時代から室町時代にかけ、九州一圓をその支配下に置いたとされる豪族「菊池一族」の本拠地として、また菊池温泉でも有名な場所。最近では、NHKの大河ファンタジー「精霊の守り人」のロケ地としても注目を集めそうです。
今回はその菊池市の中でも農村部をフィールドに、民泊を含めたグリーンツーリズムの立上げのご相談があり取組みを開始しました。

まずは地元の実践者を募るところから。

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有機農法の達人のご夫婦、実家を交流拠点にしたいと改装され活動しているご夫婦、観光ガイドをしながら地域活性をしたいと考えておられるご夫婦、そして、聖護寺のご住職さんや地元のお母さんたちが中心となり、まずは一度、来訪者を受入れてみようとモニターツアーを実施することに。

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聖護寺さんは外国人僧の研修寺にもなっていることもあり、また「ムラにインバウンド」プロジェクトの一環として今回は外国人モニターを対象として実施。

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日本に住んでいるポーランド人、イタリア人、ドイツ人、フランス人、カナダ人、インドネシア人、そして中国からと7カ国7人のモニターさんを受入。

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菊池一族の歴史を学んだり

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有機農園で収穫体験をしたり

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夕食づくりを体験したり

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弓道体験をしたり

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禅寺の聖護寺さんでは座禅や精進料理体験をと、地域にあるコンテンツを体験して頂きました。

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まずは地元の方に「できる」という自信を持って頂く事からスタート。
地元の方のやる気を大切に、次のステップへ繋げたいと考えています。   ヤス

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【長崎県・東彼杵町】グリーン・ティーリズムで日本茶を世界へー。

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平成26年度から地元のお茶農家さんと検討し始めたグリーンツーリズムの取組み。
『日本茶を世界へ拡げよう!』と、ここでは「グリーン・ティーリズム」と名付け、平成27年度には「東そのぎグリーンティーリズム協議会」も立ち上がりました。

長崎県東彼杵町中尾郷の「グリーン・ティーリズム」の取組みは>>こちら

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普段はお茶の専業農家さんたちが、そのぎ茶の魅力や、自分たちの暮らす集落の良さをどのように伝えれば良いのか、どのようなおもてなしができるのか?などなど、何度も協議を重ねたり、日本で暮らす外国人の方を対象にモニター評価をしてもらったりと試行錯誤を繰り返してきました。

 

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この集落には「うんばんつくら」という方言があります。
茶畑が広がり、山間の谷間にあるこの集落に木枯らしが吹く頃、陽があたりポカポカと気持ちの良い場所のことを「おばあちゃんの懐に抱かれているような温かな場所」という意味で表現するのだそうです。来てくれる方々にとって、そんな場所になりたいね。という意味も込めながらコンセプトを決め、いざ実践へ!

 

 

今年は民泊の営業も開始し、3月からはイギリスに本社のあるインサイド・ジャパン・ツアーズの受入も年間約18回決まりました。

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そして、初めての受入の日。

これまでも外国人来訪者をモニターとして受け入れた経験はあるものの、16人を一度に受け入れることへの不安や緊張、新しい出会いへの期待感などで気持ちも自ずと高まっていたようですが、

 

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自慢の茶棚を案内すると、イギリス人観光客も口々に「Lovely~」と言いながら写真を撮っている様子を見て、ガイド役の皆さんも自信が出てきたようです。

 

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日本茶の淹れ方レクチャーやムラのお昼ご飯などを一緒に行い、わずかな時間ですが交流を楽しむと、

 

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畑も忙しい時期だし、準備が大変だわー。と言っていた地元のお母さんたちも「忙しいけど、楽しいもんねー」と笑顔で言われてました。
この人柄の温かさも、この集落の魅力です!

 

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皆さんのこの笑顔が何よりの励みになると、グリーンティーリズム協議会の中山会長も今後に向け意欲的です。

 

 

今年度、東そのぎグリーンティーリズム協議会では「コンセプトブック」を作成しました。

 

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協議会が目指すことの理念を実践者がしっかりと共有すること、そして今後、実践者を増やすための共感ツールとして活用することが目的。今後はもっと地元の参画者を増やすこと、もてなしの質を高め維持していくこと、などなどの課題解決に向け、次なるステップに取組みます。(ヤス)